After the fall of the Mauryan empire, the Kushans in the North and Satavahanas in the south had held power. Gupta empire replaced the Kushans in the North with its center of power at Prayag and gave political unity for more than a century (335AD-455AD). It was founded by Sri Gupta. Gupta strength laid in the use of horses and material advantage of fertile land and natural resources abundant region.

kings of Gupta Empire

1. Chandragupta I (319-334 AD)

  • He was the first great ruler of the Gupta Dynasty. He assumed the title Maharajadhiraja. Married Licchhavi princess
  • Started the Gupta Era by 319-20 AD
  • The original type of Gold coins Dinaras was issued.

2. Samudragupta (335-380 AD)

  • He followed a policy of violence and conquest which led to the enlargement of the Gupta empire
  • Harisena, his court poet, vividly mentions his military exploits in Allahabad inscriptions
  • He reached Kanchi in the south which was ruled by Pallavas
  • Meghavarman, the ruler of Srilanka, sent a missionary for permission to build a Buddhist temple at Gaya
  • Samudragupta is called Napoleon of India

3. Chandragupta II (380-412 AD)

  • He adopted the title Vikramaditya
  • He conquered Malwa and Gujarat which provided him access to the sea which enabled trade and commerce. Ujjain was made as to the second capital
  • His court was adorned by the Navaratnas including Kalidasa and Amarasimha.
  • His exploits are glorified in Iron Pillar at Qutub Minar
  • Chinese pilgrim Fa-Hsien (399-414AD) visited India during his period.

Life in Gupta Age

1. System of Administration

  • They adopted Pompous titles such as Paeamabhattaraka and Maharajadhiraja.
  • The administration was highly decentralized with feudal lords ruling over minor provinces
  • Civil and criminal laws were highly demarcated
  • Kumaramatyas were the most important officers. But Guptas lacked elaborate bureaucracy like Mauryas. These offices also became hereditary in nature.
  • Grant of fiscal and administrative concessions to priests was also in practice. Agrahara grants and Devagraha grants were practiced.

2. Trends in trade and agrarian economy

  • Guptas issued a large number of Gold coins which were called Dinars
  • There was a decline in the long-distance trade with Romans which led to lesser gold content in the Dinars.
  • Land grants made to the priests brought many virgin lands under cultivation

3. Social developments

  • Brahmana supremacy continued during the Gupta period
  • The Huns came to be recognized as one of the 36 clans of the Rajputs
  • The position of Shudras improved as they were permitted to hear Ramayana, Mahabharata, and Puranas
  • The number of untouchables, the Chandalas, increased
  • The position of women improved as they were permitted to hear Ramayana, Mahabharata, and worship Krishna. But the first example of Sati also appears in the Gupta period.

4. State of Buddhism

  • Buddhism did not receive royal patronage in Gupta Period, still, stupas and Viharas were constructed and Nalanda became a center for Buddhist learning

5. Origin and growth of Bhagavatism

  • Worship of Vishnu and Narayana merged to form Bhagavatism or Vaishnavism
  • It was marked by Bhakti (loving devotion) and Ahimsa
  • Religious teachings were mentioned in Bhagavadgita, Vishnu Purana, and Vishnu Smriti
  • Idol worship became a common feature of Hinduism
  • Gupta rulers followed a principle of tolerance

6. Art

  • Gupta period is called the Golden age of ancient India. Art was mostly inspired by Religions.
  • Rock cut caves – Ajanta, Ellora and Bagh caves
  • Structural temples – Dashavatar temple of Deogarh, Laxman temple of Sirpur, Vishnu temple, and Varah temple of Eran. The growth of the Nagara style also enabled the development of temple architecture in India
  • Stupas – Dhammek stupa of Sarnath, Ratnagiri stupa of Orissa, Mirpur Khas in Sindh developed in this period.
  • Paintings – Ajanta paintings and Bagh caves paintings
  • Sculpture – the Bronze image of Buddha near Sultanganj, Sarnath, and Mathura school flourished during this period which supports the growth of Mahayana Buddhism and Idol worship.
  • Images of Vishnu, Shiva, and some other Hindu gods were also found.

Gupta Age Literature

The Gupta period was considered the golden phase of Indian literature. The wonderful literature was produced in prose, poetry, drama, and grammar. It is the noticeable product of the system of education and learning. The Puranas preserved the traditions, legends, moral codes, religious, and philosophical principles.

Kalidasa

  • He was a Classical Sanskrit writer, extensively considered as the greatest poet and dramatist of Gupta Period.
  • The six major works of Kalidasa are
    • Abhijnanashakuntala
    • Vikramorvashi
    • Malavikagnimitra
    • The epic poems Raghuvamsha
    • Kumarasambhava
    • Meghaduta

Vishakhadatta

The famous plays of Vishakhadatta are

  • Mudrarakṣhasa
  • Mudrarakshasha means “Ring of the Demon” and it recites the ascent of Chandragupta Maurya to throne.

Shudraka

  • He is a king as well as poet
  • The famous three Sanskrit plays contributed by him are
    • Mrichchhakatika (The Little Clay Cart)
    • Vinavasavadatta
    • A bhana (short one-act monologue)
    • Padmaprabhritaka

Harisena

  • Harisena was a panegyrist, Sanskrit poet, and government minister.
  • He wrote poems praising the bravery of Samudra Gupta, which is engraved on Allahabad pillar.

Bhasa

  • He wrote 13 plays which echo the lifestyle of the Gupta Era along with its prevalent beliefs and culture.

Bharavi

  • He is known for Kiratarjuniya, which talks about the conversation of Shiva and
  • Kiratarjuniya, an epic style Kavya is considered to be among the greatest works in Sanskrit.

Bhatti

  • Bhaṭṭikāvya which is also known as Rāvaṇavadha was written by Bhatti.

Magha

  • Sisupala was written by Magha in 7th century AD
  • It is regarded as one of the Sanskrit Mahavakyas.

Dandin

  • Kavyadarshana and Dasakumarcharita were the famous work written by Dandin.
  • Dasakumarcharita ‘The Tale of the Ten Princes’ which represents the adventures of 10 princes.

Bhatrihari

  • Bhatrihari was believed to be a King
  • He wrote Nitishatak, which has 100 verses on philosophy and Vakyapadiya, a treatise on Sanskrit Grammar.

Ishwar Krishna

  • Sankyakarika was his major work.
  • It was an observation on Samkhya Philosophy.

Vyasa

  • Vyasa has written Vyasabhasya, it was a work on Yoga philosophy

Vatsyayana

  • Vatsyayana was the author of Nyaya Sutra Bhashya and Kamasutra
  • The Nyaya Sutra Bhashya is regarded as the first commentary on Gautama’s Nyaya Sutras.

Fall of the Gupta empire

  1. Huns invasion during the reign of Skandagupta and his successors greatly weakened his empire
  2. The rule of Yashodharman dealt a severe blow to the Gupta empire.
  3. The rise of feudatories and Governors becoming independent led to the disintegration of the Gupta empire. The loss of western India had crippled them economically.  

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गुप्‍त साम्राज्‍य (Gupta Empire) का उदय और विकास

मौर्य साम्राज्‍य के पतन के पश्‍चात, उत्‍तर में कुषाण और दक्षिण में सातवाहन शासकों के पास सत्‍ता थी। गुप्‍त साम्राज्‍य ने प्रयाग में अपनी शक्ति के केन्‍द्र को रखते हुए उत्‍तर में कुषाणों को प्रतिस्‍थापित किया और एक शताब्‍दी (335 – 455 ईसवी) से अधिक समय तक राजनैतिक एकता को अखण्‍ड बनाए रखा। गुप्ता राजवंश की स्थापना श्री गुप्ता ने की थी।  गुप्ता शासकों की शक्ति घोड़ों के प्रयोग और उपजाऊ भूमि से धन लाभ और प्राकृतिक संसाधनों से प्रचूर क्षेत्र में निहित थी।

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चंद्रगुप्‍त प्रथम (319-334 ईसवी)

  • इन्‍होंने महाराजाधिराज की उपाधि‍ ग्रहण की। लिच्‍छवी की राजकुमारी से विवाह किया।
  • 319-320 ईसवी में गुप्‍त काल की शुरूआत हुई।
  • असली सोने के सिक्‍के ‘दिनार’ जारी करवाए।

समुद्रगुप्‍त (335-380 ईसवी)

  • इन्‍होंने हिंसा और युद्ध की नीति अपनाई जिसके कारण गुप्‍त साम्राज्‍य का विस्‍तार हुआ।
  • उनके दरबारी कवि हरिषेण ने इलाहाबाद शिलालेख में इसके सैन्‍य अभियानों का व्‍यापक उल्‍लेख किया है।
  • वह दक्षिण में कांची तक गए जिस पर पल्‍लवों का शासन था।
  • श्रीलंका के शासक मेघवर्मन ने गया में बुद्ध मंदिर बनाने की आज्ञा लेने हेतु ए‍क धर्म-प्रचारक को भेजा।
  • समुद्रगुप्‍त को भारत का नेपोलियन कहा जाता है।

चंद्रगुप्‍त द्वितीय (380-412 ईसवी)

  • इन्‍होंने विक्रमादित्‍य की उपाधि धारण की।
  • इन्‍होंने मालवा और गुजरात पर विजय हासिल की जिससे उसे समुद्र तक पहुंच हासिल हुई जिससे व्‍यापार और वाणिज्‍य संपर्क स्‍थापित हुआ। इसने उज्‍जैन को अपनी दूसरी राजधानी बनाया।
  • इनका दरबार कालिदास और अमरसिम्‍हा जैसे नवरत्‍नों से सुशोभित था।
  • इसके कारनामें कुतुब मिनार में लोहे के स्‍तंभ पर उत्‍कीर्ण हैं।
  • चीनी तीर्थयात्री फाह्यान (399-414 ईसवी) ने इसके शासनकाल में भारत की यात्रा की।
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गुप्‍त काल में जीवन

1) प्रशासनिक प्रणाली

  • इन्‍होंने ‘परमभट्टारक’ और ‘महाराजाधिराज’ जैसी आडम्‍बरपूर्ण उपाधियां ग्रहण की।
  • प्रशासन छोटे प्रांतों पर शासन करने वाले जागीरदारों के साथ बहुत विकेन्‍द्रीकृत था।
  • लोक और अपराधिक कानून बहुत सीमित थे।
  • कुमार अमात्‍य बहुत महत्‍वपूर्ण अधिकारी था। लेकिन गुप्‍त के पास मौर्यों जैसी विस्‍तृत अफ़सरशाही व्‍यवस्‍था नहीं थी। ये कार्यालय भी बाद में प्रकृति में वंशानुगत बन गए थे।
  • पुरोहितों को धन अनुदान और प्रशासनिक छूट देने की भी प्रथा थी। अग्रहार और देवग्रह अनुदान का प्रचलन था।

2) व्‍यापार और कृषि अर्थव्‍यवस्‍था में चलन

  • गुप्‍त शासकों ने भारी संख्‍या में स्‍वर्ण सिक्‍के जारी किए थे जिन्‍हें दिनार कहा जाता था।
  • रोमनों के साथ लंबी दूरी के व्‍यापार में कमी आई, जिससे दिनारों में स्‍वर्ण की मात्रा में कमी आई।
  • पुराहितों को दान में दी गई भूमि को कृषि‍ के अधीन लाया गया।

3) सामाजिक बदलाव

  • गुप्‍त काल में भी ब्राह्मणों का वर्चस्‍व जारी रहा।
  • हूणों को भी राजपूतों के 36वें वंश के रूप में पहचाना गया।
  • शुद्रों की स्थिति में सुधार आया क्‍योंकि उन्‍हें रामायण, महाभारत और पुराणों को सुनने की अनुमति थी।
  • छूआछूतों और चांडालों की संख्‍या में वृद्ध‍ि हुई।
  • महिलाओं की स्थिति में सुधार हुआ क्‍योंकि उन्‍हें रामायण, महाभारत सुनने और भगवान कृष्‍ण की वंदना करने की अनुमति थी और सती का प्रथम उदाहरण गुप्‍त काल में ही सामने आया।

4) बौद्ध धर्म की स्थिति

  • बौद्ध धर्म को गुप्‍त काल में शाही संरक्षण प्राप्‍त नहीं था, लेकिन स्‍तूप और विहार बनाए गए थे और नालंदा बौद्ध धर्म अध्‍ययन का केन्‍द्र बन गया था।

5) भगवतवाद का उदय और विकास

  • विष्‍णु और नारायण पूजन को भागवत या वैष्‍णव धर्म में मिलाया गया।
  • यह भक्ति (प्रेम पूजा) और अहिंसा से प्रेरित था।
  • भगवतगीता, विष्‍णु पुराण और विष्‍णु स्‍मृति में धार्मिक शिक्षाओं का जिक्र किया गया था।
  • मूर्ति पूजा हिंदु धर्म की प्रमुख विशेषता थी।
  • गुप्‍त शासकों ने सहिष्‍णुता के सिद्धांत को अपनाया।

6) कला

  • गुप्‍त काल को प्राचीन भारत का स्‍वर्ण काल कहा जाता है। कला धर्म से प्रेरित थी।
  • चट्टान काटकर बनी गुफाएं – अजंता, ऐलोरा और बाघ की गुफाएं
  • सरंचनात्‍मक मंदिर – देवगढ़ का दशावतार मंदिर, श्रीपुर का लक्ष्‍मण मंदिर, ईरान का विष्‍णु और वाराह मंदिर। नगाड़ा शैली के विकास ने भी भारत में संरचनात्‍मक मंदिर के विकास को सक्षम बनाया।
  • स्‍तूप – सारनाथ का धामेक स्‍तूप, उड़ीसा का रत्‍नागिरी मंदिर, सिंध में मीरपुर खास का इस काल में विकास हुआ।
  • चित्रकारी – अजंता और बाघ गुफा की चित्रकारी।
  • मूर्तिकला – सुल्‍तानगंज के समीप बुद्ध की कांसे की प्रतिमा, सारनाथ और मथुरा वाद इस काल के दौरान फलेफूले जिससे बौद्ध की महायान शाखा और मूर्ति पूजा के विकास में मदद मिली।
  • विष्‍णु, शिव और अन्‍य कुछ हिंदु देवताओं के चित्र भी पाए गए थे।

7) साहित्‍य

  • धार्मिक
    रामायण, महाभारत, वायु पुराण आदि लिखे गए थे। दिगनागा और बुद्धघोष इसी काल में लिखे गए विशेष बौद्ध साहित्‍य थे।
  • धर्म निरपेक्ष
    1. विशाखादत्‍त द्वारा मुद्राराक्षस
    2. कालीदास द्वारा मालविकाग्निमित्र, विक्रमोवर्षीयम, अभिज्ञानशाकुन्‍तलम नाटक
    3. कालीदास द्वारा रितुसंहार, मेघदूतम, रघुवंशम, कुमारसंभवम कविताएं
    4. सुद्राक द्वारा मरीचकतिका
    5. वत्‍सयायन द्वारा कामसूत्र
    6. विष्‍णु शर्मा द्वारा पंचतंत्र
  • वैज्ञानिक
    1. आर्यभट्ट द्वारा आर्यभट्ट और सूर्य सिद्धांत
    2. रोमका सिद्धांत
    3. भाष्‍कर द्वारा महाभाष्‍कर्य और लघु भाष्‍कर्य
    4. वराहमिहिर द्वारा पंच सिद्धांत, वरिहात जातक, वरिहात संहिता

गुप्‍त साम्राज्‍य का पतन

  • स्‍कन्‍दगुप्‍त के शासनकाल में हूणों ने आक्रमण किया और उनके उत्‍तराधिकारियों ने शासन को बहुत कमजोर किया।
  • यशोद्धर्मन के शासनकाल में गुप्‍त साम्राज्‍य को काफी नुकसान पहुंचा।
  • जागीरदारों और राज्‍यपालों के स्‍वतंत्र होने से गुप्‍त साम्राज्‍य का पतन हुआ। पश्चिमी भारत में पराजय ने इन्‍हें आर्थिक रूप से तोड़ दिया। 

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